Washington, George


Washington, George
► (1732-99) Militar y político estadounidense, primer presidente de E.U.A. En aquel tiempo, Inglaterra y Francia se disputaban la dominación exclusiva de América del Norte. Al iniciarse el conflicto entre Gran Bretaña y las colonias americanas, Washington se declaró en favor de estas y fue nombrado general en jefe por el Congreso de Filadelfia (1775). Organizó un ejército regular y, en la larga pugna con los británicos (1776-81), alternó éxitos y fracasos. La Convención de Filadelfia lo nombró presidente de la recién creada República en 1789. En su segundo mandato permaneció neutral en la contienda anglo-francesa (1793) y reprimió severamente la «revuelta del whisky».

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(22 feb. 1732, cond. de Westmoreland, Va.–14 dic. 1799, Mount Vernon, Va., EE.UU.).

Comandante en jefe norteamericano durante la guerra de la independencia estadounidense (1775–83) y primer presidente de EE.UU. (1789–97). Hijo de una familia acaudalada, recibió educación privada. En 1752 heredó la propiedad de su hermano en Mount Vernon, con 18 esclavos; en 1760, su número había aumentado a 49, aunque él era contrario a la esclavitud. En la guerra francesa e india tuvo el grado de coronel y fue enviado al territorio de Ohio. Cuando Edward Braddock murió en la guerra, ascendió a comandante de todas las fuerzas de Virginia, encargadas de defender la frontera occidental (1755–58). Renunció para administrar su propiedad y en 1759 se casó con la viuda Martha Dandridge Custis (n. 1731–m. 1802). Perteneció a la Cámara de los Burgueses (1759–74), donde apoyó la causa de los colonos, y más adelanté asistió al Congreso continental (1774–75). En 1775 fue elegido comandante del Ejército continental. En la guerra de independencia de los Estados Unidos de América dio pruebas de ser un comandante excepcional y un jefe valeroso, pese a varias derrotas. Cuando la guerra terminó con la captura de Yorktown (1781), se retiró del ejército y regresó a Mount Vernon (1783). Asistió como delegado a la convención constitucional (1787), en la que presidió la mesa directiva y colaboró para obtener la ratificación de la constitución (ver Constitución de los Estados Unidos de América) en Virginia. Cuando los electores de los estados se reunieron para elegir al primer presidente (1789), lo escogieron por unanimidad. Formó un gabinete de equilibrio entre las diferencias políticas y regionales, pero se comprometió con un gobierno central fuerte. Con la reelección siguió un rumbo intermedio entre las facciones políticas que luego se convertirían en el Partido Federalista y el Partido Demócrata. En la guerra entre Gran Bretaña y Francia (1793) proclamó una política de neutralidad y envió tropas a reprimir la rebelión del whisky (1794). Se negó a ocupar el cargo por tercera vez (con lo que sentó un precedente que duraría 144 años) y se retiró en 1797 luego de pronunciar su "Farewell Address (discurso de despedida). Se le conoce como padre de la patria, y se le considera universalmente como uno de los personajes más grandes de la historia de EE.UU.

Enciclopedia Universal. 2012.

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